童心制物Makeblock新品体验二三事 - Makeblock

近年来美国在整个国家层面推动STEAM教育,我们国家也在前几年引入了STEAM教育。在笔者看来,编程是STEAM教育的核心,孩子从小学习编程,其实是在培养他在数学、逻辑、设计思维、工程师思维等各方面的综合能力。在我们家大宝和二宝的成长过程中,我也有意识地引导他们接触编程。大宝Mark从6岁开始进入编程世界,从Scratch入门开始学习,7岁主动学习软硬件编程,8岁学习了解Python,9岁开始代码编写。这些年,编程给了他打开了一个广阔的新世界。5岁的弟弟在Mark的带领下,也开始接触编程。

Makeblock新品体验

上个月有一个探访STEAM教育品牌“童心制物”(英文名Makeblock)全球总部的机会,听到这个消息,Mark和弟弟真的开心得一夜睡不着。要知道,陪伴他们童年成长最重要的玩具就是Makeblock推出的一款硬件编程机器人产品mbot,这台机器人在香港的小学里面很受欢迎,Mark在香港上学,学校的编程课也常常需要用到。

这次探访,主要是因为Makeblock推出了几款新品,邀请创客家庭前去测试。听说灵跃模组机器人据说可以使用python语言操控机器人,Mark自然是非常地期待。

灵跃模组机器人初始体验

最开始在Makeblock看到的是灵跃模组机器人,Makeblock所提供的灵跃模组机器人依旧需要玩家先行搭建,然后利用平板或者笔记本上的APP进行交互,看上去灵跃模组配件挺多的。

工作人员给我们提供了一盒模组,我和孩子先读了一下说明书,我准备帮他们按照说明书示意的摆好模组固件来组装搭建,刚拿了几个就被Mark推开,说和弟弟一起玩就够了,我就只能呆立在旁看Mark和弟弟两个小家伙忙前忙后的找配件。我问了Mark为什么要按照说明书上完全摆好固件再开始搭建,Mark则说:“一个一个拿搭起来最开始是很快,但是到后面会越来越复杂,固件摆放散乱,很难第一时间找到,如果不能很快找到,那么搭建思路也会变得不清晰。”说话间Mark也没停下手中的活计,不断地将模组固件按同类摆成一条线。

在比较陌生的情况下,Mark也想不到要搭建什么,对于每个固件的作用,他还没有清晰,这时候工作人员提示我们可以先按说明书后面的几个经典模型来搭建。Mark选中弹射车模型,据说是因为编程操控难度不小,Mark估计心里不怎么服气,想秀一下自己的编程了。搭建过程中,帮忙递了下模块,模块手感不错,比较光滑,没有挫手感,而且组合也挺方便,固件接口燕尾槽设计很贴心,两两模块组合很顺手,拆卸方便。

按图索骥当然就没费很多时间,很快就组合好了。重头戏还在后面,需要通过手机或者电脑上的App来控制机器人模型,根据需求来操控模组做出想要的效果,但构建好的玩具模组还需要电脑通过App来控制模组,进行人机交互。

Mark的弟弟就拿上平板连着机器人开始玩起来了,而Mark却默默拿过旁边的笔记本,开始手指如飞地敲出一行行代码,看的我们是眼花缭乱,不知Mark所想。不一会就看见弹射车摇摇晃晃左拐右拐地行进了一段距离,而后直接弹射出了小球,准确弹入前方的花坛中,弟弟也不用平板操作玩了,非要吵着和Mark一起,让哥哥教他这段代码的设置,之后我们又逐一搭建了其他模型。

上图是第一次搭建的弹射车,孩子正用笔记本控制。

灵跃模组机器人体验

之后用模组其他的也搭建了不少。

灵跃模组机器人亮点

①搭载智能舵机,实现硬件+软件完美结合

相比市面上笨重的智能舵机,灵跃模组机器人的智能舵机模块显得轻盈,托在手里也不感觉压手,而且模块组件是统一燕尾槽设计,接合很方便,可以同时在手机、平板、笔记本上进行控制,组装上就能用。

令孩子比较感兴趣的是手持操作,手持感应器做出动作,机器人也会做出同样的动作,简单地使用手持感应器就可以让机器人动起来,激发了孩子继续探索的欲望。除了手持控制,还支持App的操控,能够更好地实现交互。

②图形化编程+可编程化,可玩度高,培养编程思维

市面上的乐高也玩过,乐高也是采用的scratch图形化编程,这方便了初学者的使用,但是Makeblock的灵跃模组机器人,也可以在编程控制机器人过程中切换python语言进行操控,使用专业的编程语言,有助于培养孩子的编程思维。

③与乐高积木兼容

模组当然规格要统一,大小相宜才好搭建,而且Makeblock的灵跃机器人还可以和乐高积木组合搭建,本身就有几十种搭配的灵跃机器人,再加上乐高积木的组合,变换无穷,孩子有了更大的探索空间,之前买的乐高积木现在也能再拿出来一起使用了。

④与市场上乐高、哈雷熊开发的产品比较

哈雷熊的产品偏向于色彩等的游戏玩法,乐高积木倒是加入了scratch图形化编程,但是并不能切换成专业编程语言,不兼容其他模组,失去了向专业级编程培养的方向。Makeblock的灵跃机器人引入一键切换python,可以让孩子从scratch图形化编程入门,在python等专业级编程海洋里徜徉。

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孩子玩了一会儿机器人,又被工作人员介绍的激光盒子迷住了。我们有幸去体验了一下Makeblock的激光宝盒,真是个神奇的小盒子。据工作人员介绍,童心制物(Makeblock)推出的激光宝盒(LaserBox)算是全球首个能通过画笔来定义切割和雕刻的激光切割机,将AI计算机视觉算法引入到激光宝盒中,可以通过AI智能识别材料,降低了激光操作的难度。

我们也没有准备自己绘制的图,就选了App当中的小熊模板。不多说先上图:

激光切割机激光盒子亮点

激光宝盒激光切割机

在做出第一个模板的成品小熊后,Mark不满足于这么简单的东西,想要挑战新的难度,于是抱着笔记本开始找看上去复杂、工程量大的来切割。千挑细选下,他选中了一个半镂空的盒子,在标注清楚切割与镂空区域后,直接开始制作,一会儿就已经按照模型切好了。Mark过去拿出成品,取出切割好的盒子散件开始拼装起来,最终成品如下。

①AI智能算法

激光盒子内置AI智能算法,用户可以直接拿出绘制成的成品图案扫描后完美雕刻在材料上,也可以通过App来实时构图,在App内使用其提供的画板绘制自己的图案。并且AI智能算法会深度优化用户设计,通过手绘来定义切割和雕刻,实现所画即所得。所以即便对设计并不精通的人,也只需要通过手绘就能完成自己的作品,制造出独特的工艺品。

激光宝盒智能识别功能,通过对黑色和红色的颜色区别的判断,来进行“黑切红刻”,即激光宝盒将识别到的黑色部分材料切割穿透,而红色部分则为激光雕刻,通过这种区别,用户在图案绘制之初就可以分清楚该切掉和镂空的区域,更好地实现自己的创意。

图为Mark挑选激光宝盒的模板。

②安全性高

既然是给孩子使用,那么更应该注重孩子的安全。童心制物(Makeblock)激光宝盒内置了8个高性能传感器,以便实时监测激光关键部件的运转情况。产品运转万一出现任何异常,就会马上提示,它实现了激光高温预警、水冷系统异常预警、激光头复位预警、摄像头异常预警、滤芯堵塞预警等功能。

就算孩子因好动,在使用的过程中不小心打开了激光宝盒的盖子,家长也无需担心,一旦外力打开激光宝盒翻盖,会触发迫停机制,激光宝盒会自动停止运转,再盖上又会重新复位工作,防止了孩子误操作带来的安全隐患。

③简化步骤,操作简单

与传统激光切割机相比,童心制物(Makeblock)激光盒子将激光切割机的操作步骤做了大大的简化。当我们将任务设置为“将一个手绘的图案切割出来”,激光宝盒的操作流程只有三步:在官方材料绘制图案;放入激光宝盒,关盖;而后按下开始按钮,激光宝盒就会运用AI算法帮助我们计算好一切。我们能做的就是坐下来喝杯茶,然后等待切割完成。

所以,当你是传统激光切割机的用户,一旦使用童心制物激光宝盒,你将会爱上它。而且相比传统激光切割机笨重的体积,众多的搭配部件相比,童心制物(Makeblock)激光宝盒设计小巧,只需要再额外搭配一台小巧的净化器就可以了。

④注重设计与绘制,激发创造思维

激光宝盒可以即画即得,画出来的图案,再放入激光宝盒后,选择合适的材料后即可,激光盒子会扫描雕刻材料后帮我们调好切割焦距、速度和功率。在切割时,App内也能看到激光宝盒内情况,方便根据实际情况调整切割的边框走位和初始定位。

这些设置降低了用户操作难度,一方面孩子能够轻易学会激光宝盒的操作,另一方面激光宝盒要求孩子更加注重所扫描的绘画图案本身,这就能够激发孩子的创作能力和空间想象力,还可以考验孩子的组合与排列的动手能力,孩子自我思考然后绘制出心中的图案,等待激光宝盒按照图案切割完毕,成品完全看设计,这样孩子就会更加积极地探索。

⑤细节优化良好

激光盒子还在细节上优化得比较好,给人更好的体验。如兼容PS等素材软件,支持JPG、PNG等基本图像格式,智能路径规划,实时预览,切割时间预估……这些细节的添加,使得用户更容易上手激光宝盒。

激光宝盒还配备了空气净化器,能净化切割过程中产生的有害气体,保证用户健康。

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结语

我们的首席体验官Mark觉得灵跃机器人耐玩性很高,给他时间他一定能玩出更多机器人组合,可惜现场没乐高,不然相互搭配着玩可以玩出的花样就更多了 。机器人的操控编程挺简单的,图形化编程弟弟都能玩得有声有色,还是不错的。对于激光宝盒,Mark倒是觉得功能挺适合他自己去探索,黑切红刻的考虑更是满足了复杂的成品。美中不足的是,对于很多家庭来讲,很难有条件给孩子买一台激光打印机放置在家里。这个产品更适合在线下的STEAM教育实体店进行体验。

这次的Makeblock之旅,Mark和弟弟玩得不亦乐乎,临走之前还抱着笔记本想绘自己的图案雕刻出来,吵着不肯走。不过灵跃机器人和激光盒子目前只是在预售,需要12月份才能正式到货。只能让他们再等等了。