第一次免费拿到一款可编程的电子积木,是种什么感觉? - makeblock

四月份makeblock开启了大型硬件漂流活动,数百名用户报名参与,而最终入选的使用者都选择了感兴趣的硬件产品并写下了测评报告。

接下来小M就和大家分享来自一位热爱科技产品的用户的“开箱”测评文章~

神经元积木

四月的时候我知晓并报名了makeblock开启的一个产品漂流活动,之后就被告知入选了四月份的测评名单,心情很是激动,终于可以把玩一下他们家的机器人了,但是稍微有一点可惜的是当时可供测评的产品只有“mBot”、“程小奔”以及“神经元”。

当然这三款产品的选择也让我犹豫了很久,我最后选择神经元而放弃程小奔的原因是早些时候看到过神经元的宣传片,对该款产品极度的好奇:这样子的电子积木到底能创造出什么,而神经元又可以做些什么呢?

带着这些问题我仔细研究了一番,并通过:产品开箱、使用体验、产品总结三个部分来了解一下这款产品。

产品开箱

收到神经元产品的第一时间我就迫不及待的在公司开箱了,值得注意的是本次makeblock所寄的产品是销往海外的版本。

包装的正面颜色是蓝色与白色结合,图案是本款神经元制造家内置的几款案例。

包装盒的另外一侧是本次神经元所包含的8个智能模块及8种配件。

其中智能模块包含电源、蓝牙、触摸开关、陀螺仪、LED面板、双舵机驱动、蜂鸣器、舵机;8种配件则为磁吸板、舵机支架、橡皮筋、四色鳄鱼夹与地线、USB线、纸膜、插销和说明书。

包装盒的背面是简单的使用介绍:两个智能模块之间是通过Pogo Pin磁力接口连接的,只需要把正确的一凸一凹两个接口靠近就可以吸附在一起;下载安卓版或者iOS版编程软件解锁更多玩法;随套装附送好多套纸膜,软件中内置多种玩法。

其实刚刚看到的仅仅是包装最外面的一层封面,拿开才见到真正的包装盒,白色牛皮纹理的纸盒质感很不错,上面的卡通形象是makeblock神经元的各种智能模块。

掀开包装盒盖,盒盖背面以一组简单的漫画告诉使用者要下载已支持安卓与iOS的神经元APP;放在第一层的就是本款神经元制造家所有智能模块。

每一个智能模块几乎是使用了不相同的模具,白色塑料材质质感不错,周围围了一圈不同颜色的硅胶圈,为什么采用颜色不同的硅胶圈呢?这里先卖个关子~

把第一层拿开,下面是说明书和纸膜,在盒子的底部放置的就是本款神经元制造家的配件。

说明书的印刷还算比较精美,纸张材质和乐高搭建图纸很接近。

因为是国外版本,说明书内置的文字都是英文,通过向makeblock工作人员了解,国内发行版本说明书为中文。

 使用体验 
编程硬件试玩
在开始真正把玩之前,先看一下内置零件的质感和质量如何。磁吸板是用来辅助固定智能模块和纸膜的,塑料部分与金属铁片结合的不错,金属铁片正面涂白色漆。

橡皮筋,摩擦销,舵机固定架,鳄鱼线。

其内置的所有纸膜,印刷以及裁切精度很高,APP中后期持续更新的案例只需要购买相应的纸膜就够了。

前面开箱时候卖了个关子,硅胶颜色为什么会不相同呢?其实颜色的不同代表着功能的不同。就本款来讲,绿色的包括电源和蓝牙,可以当作神经元的主体模块;橘黄色包括触摸等,为输入模块;而蓝色的双舵机驱动和蜂鸣器则为输出模块。

神经元的电源模块通过蓝牙与手机或平板电脑连接,详细方法后面会讲到。

通过陀螺仪上的接口可以看到在内部有一排4个金属触点,当两枚智能模块吸附到一起时候,金属触点通路。

一凸一凹的设计方便准确的吸附到一起。

舵机以及鳄鱼线与智能模块连接使用过传统的四插针的插销,而磁性借口相对于传统接口来说,安装与分开时候不怎么费力气,当然牢靠度也需要磁吸板辅助固定。

USB线为白色短线,使用手机充电器就可以。

鳄鱼线也是白色,材质比较柔软,每次使用完应当妥善保存和清洁。

硬件到这,我个人是基本满意的,可能唯一觉得可以改进的就是磁性接口的吸力如果再强一些就好了(不使用磁吸板的时候)。

编程软件探索
makeblock神经元同时支持移动端神经元APP和慧编程mBlock5编程控制,在本篇中仅就神经元APP的使用来看一下此款产品的可玩性。

安装好神经元APP后,点开可以看到软件界面分为“指南”和“编程”两个分类,这也代表这神经元的两个玩法方向。

指 南

指南其实就是内置的案例,小朋友们可以下载自己喜欢的案例,使用现成的纸膜与神经元结合制作有趣的玩具,多数案例不需要使用编程,直接硬件组合就可以实现功能,所以年龄小一些的小朋友也可以玩。

内置的几款案例的展示,每一款都可以进行稍有意思的小游戏。

小朋友做了一个恐龙的小案例和一个小兔子的案例,恐龙使用的是陀螺仪感受到震动,舵机运动的原理,小兔子则是使用了LED面板。

编 程

编程,选择此种玩法首先需要做的就是要开启电源与蓝牙(或WIFI)模块,然后使用蓝牙或者WIFI与移动设备连接到一起,扁平化的模块式编程简单易懂,只要是之前玩过Scratch或者乐高还是很容易上手的。当然,我个人认为与Scratch不同的是神经元APP编程采用的连线的编程方式比较新颖也很形象。

手机或者平板电脑使用蓝牙与神经元连接非常简单,按软件中的提示完成就好。

 产品总结 
总结就要回归到最开始时候的好奇点:神经元可以做什么?

我个人感觉神经元是真正一款可以给少年儿童使用的可编程积木,不论从包装上的卡通形象、APP中的案例以及扁平化简单易懂的编程模块都可以体现出来。

神经元整个系统包含智能模块有几十种,它可以结合纸膜让传统积木变成一款可编程的积木,例如让一款小车拥有自动避障功能;但是仅就神经元智造家这款来说,很多玩法主要是通过更换不同纸膜或者自行DIY及编程去实现。

诚然,神经元目前还有一些地方可以改进:智能模块的选取可以更灵活一些,例如我个人更希望获得一个马达来替换舵机;模块间的磁力可以更强一些;神经元APP的编程示例引导可以更多一些,孩子们上手也会更快。

当然啦,优点也是要夸的!不论是智能和非智能模块的材质还是神经元APP,从外到内制作都非常精良;软件和教育网站内置的案例以及后期持续更新的案例使得年龄较小的小朋友也可以玩,孩子们也很乐意去玩,从中还能学到很多编程知识; Pogo Pin的磁性接口不需要费很大的力气,这对于孩子们来说是非常友好的~

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