Makeblock  STEAM教育

Makeblock,一家2013年诞生于深圳(品牌始于2011年)的创业公司,以迥异于传统科技企业发展模式的设计驱动创新思维快速成长,不仅在 2017年收揽了包括红点产品设计奖、iF设计大奖、IDEA金奖、G-MARK 奖、K-Design 国际设计金奖最佳设计团队奖、CES创新设计奖等几乎所有国际设计与科技创新奖项,2017年3月即获得 B 轮2亿人民币融资,估值2亿美金,是迄今全球STEAM教育领域最大金额融资之一,崛起为国际 STEAM 教育的 “独角兽”公司,引领这一全新产业的成长与拓展。

  Makeblock 神经元(Neuron

Makeblock Airblock

 

“STEAM 教育” 是科学、技术、工程、艺术与数学五大现代学科融合的综合教育新理念。它有别于传统的单学科、重书本的教育方式,强调的是一种重实践的超学科教育模式,引导少年儿童在动手创造各种奇思妙想的物品过程中主动学习、活用这 5 大学科的知识,成长为未来的创新者。

Makeblock 创立的初心,即是预见到 STEAM 教育的巨大发展空间,通过丰富多彩的产品和软硬结合的内容,打通从专业极客用金属机器人搭建平台到亲和友好的少年儿童消费端市场的进化路径,以精美设计包裹高新科技的易用性产品,成功地吸引了包括DIY爱好者、学校、教培机构,学生在内的众多用户。

Makeblock 的品牌发展过程本身即是设计、科技与商业融合的设计驱动型品牌交响曲。

 

Makeblock 创始人

Makeblock CEO 王建军(Jasen

 

与大部分互联网创业者不同,Makeblock 创始人王建军(Jasen)来自于物理世界——毕业于西北工业大学飞行器设计专业。

准确地说,Jasen 是一个天生对设计“有感” 的产品经理,大学时养成的不懈探究机械运动奥秘的执着精神,后来也延续到了消费产品的设计中。即便不是设计师,他也会全程深度参与所有重要产品的研发过程,与设计师讨论产品设计的每一个细节,对把控设计最终导出的极致体验起到至关重要的作用。

更重要的是:在有关产品定义、材料工艺的选用标准等关键决策上,Makeblock从创立时起就确立了设计驱动的优先权原则,最大程度保证了设计追求极致体验的完整贯彻。

 

 

感受物理世界的搭建痛点

设计驱动型品牌类品牌的创始,多源自创始人生活中某个印象极其深刻的 “痛点”经历,Makeblock 也如此。

王建军大学时即是骨灰级机器人爱好者,工作后常常买机器人零件回来组装,但它们的设计和做工粗糙让他难以忍受。虽有机械灵活度较好的 “乐高积木” 产品,但价格昂贵,并非所有创客都能消费得起。

2011年,他在淘宝上买了一套产自德国、目测很高级的四驱车套件在家组装,但拼装了一个下午不但未完成,反而弄坏了几个塑胶齿轮,最后车子也没能跑起来。“我没有怀疑自己的动手能力,第一反应就是这个东西真糟糕,当时就萌生了强烈的欲望:自己一定要做个更好的产品!”王建军说。*

 

 

之后他有意了解周围朋友们的反应,发现这个问题很普遍,很多科技发烧友有同样的“痛感”。虽然看起来市场不大,但他相信今后定会逐步扩大。

王建军敏锐地判断:如果创造一个类似乐高,但更加专业和高性价比的DIY创意搭建平台,将大受用户欢迎。

 

Makeblock创业三部曲

 

21世纪头十年,人们总觉得创业应该专注于互联网和软件上,由硬件入手创业太困难。但王建军却由许多创客因兴趣驱动而 “玩硬件” 的趋势中预感到了新一轮创业大潮的先声。

而在互联网和数码世界如日中天的创业主流中,王建军提出要做 “专业机器人搭建平台创业公司时朋友们都不知道他想干什么,他只能一点点描述自己想做的东西:

 

现在还记得,

当初在写商业计划书时我画了三个圈,

一个比一个大一点,

里面分别写着创客、教育市场和大众消费市场。” *

Makeblock 的发展策略

 

回看7年来的成长历程, Makeblock 完全践行了这一发展战略。

 

创客市场的产品研发

 

做 “金属版的乐高积木”,是Makeblock 创业初期设定的目标,清晰、明了,没有任何“伟大” 感,就是要设计一个灵活的机器人搭建平台。

Makeblock 的产品设计包括硬件(铝型材/轮子、螺丝钉等部件)、软件(APP 操控产品原型中对应的电路板和发动机)和电子(电路板和触控板)三个系统组成,“系统设计” 理念自创业阶段起就成为了品牌的 DNA。

Makeblock创客市场产品的系统化设计规范

 

但是,和乐高的插销连接模式不同,Makeblock 零件间的连接固定是采用螺纹孔、螺纹槽、螺丝+螺母几种常用的形式,零件设计遵循以下几个数值标准:安装孔直径 4.1mm、孔间距为 8mm 的整数倍,不仅完全兼容工业标准件,更容易按自己需求找到不同的零件来使用,令玩家通过组合搭建出任意形态的物品。至今零件已经有320多种,且还在持续扩展与优化中。

 

Makeblock 的大部分零件都是 6061铝合金制成,具有色彩绚丽的特点。尤其是搭建出的圆形结构物品都非常坚固可靠,而金属质感也能在一定程度上增强作品的专业性。

 

 

这种模数化的孔距体系,使得Makeblock产品搭建粒度极高,赋予用户最大程度的搭建自由。此外,无论耐用性还是搭建精确性,金属梁都是其他基于注塑件积木品牌所无法相比的。

 

超声波传感器孔雀开屏

Makeblock摄影滑轨

组装成可叠罗汉塔的Scara机械臂

结构件可以组成许多琳琅满目的加工器材

 

产品设计创新的最大挑战,在于持续的改进和迭代。王建军认为“硬件产品设计往往比流行的互联网产品难很多,不同于程序调试,机械零件要花费不少费用做出样品,才能知道好不好,设计需要大量的修改、迭代”。*

分散的零件要组成系统设计,不仅要相互配合,还要结合电路板来调整,修改非常多。有些通过3D软件模拟,但更多时候,需要重新掏钱做样品。例如螺纹槽设计,“要考虑不易滑丝,又要考虑防松脱,还要考虑用户体验,拧螺丝所需的力度不能太大,所以螺纹槽除了在虚拟设计中的无数次改进,还经过了5次打样验证。即使为了检验0.05mm的改动带来的难以察觉的效果,也要打样验证一次。”到现在,这些套件的每个零件至少改了10次以上,有更多零件“最终设计定型时被剔除,没有生产。”  *

优秀的设计不分国界。Makeblock 对产品设计的极致追求,迅速赢得了全世界挑剔的创客用户一致的赞誉。无论他们是中关村和华强北的电子爱好者,是硅谷车库里的技术狂人,是DIY盛会Maker Faire上的无数创客,还是全世界的DIY爱好者。

Makeblock广泛满足了全世界创客群体的搭建需求。

 

Construct your Dreams

 

上面这句话是此阶段 Makeblock 的口号,也是创客们心怀的终极浪漫。面对蓝色结构件和无数电子模块,每一个零件都蕴含着无数创造可能。当你亲自动手搭建一个机器人,那份骄傲就会从铝型材、电机、传动带和主控板之间升起——那是改写物理世界的骄傲。

Makeblock口号:Construct your dreams

 

STEAM教育市场的产品研发

 

虽然创客市场发展迅速,但毕竟是小众细分市场。要快速成长,必须触及更加大众的用户。2015年前后,伴随创客浪潮兴起,国内 STEAM 教育受到重视,机器人编程在很多学校与培训机构展开,Makeblock 看到了绝佳的拓展机遇。

利用前期已构建的完善系统设计平台和已积累的设计经验,Makeblock 迅速设计出影响全球 STEAM 教育市场的 3 款原创新产品,从创客领域跨入 STEAM 教育领域

Makeblock的教育领域三大旗舰产品

产品搭建经过了简化设计,对儿童用户更加友好。

 

在此阶段,Makeblock 的 “赋能” 目标非常清晰——开发工具,让孩子能够设计、创造和表达自我——为想探索创造力教育的用户赋能

 

如果说上个阶段满足的是为创客群体、DIY 爱好者与大学生赋能,那么这一阶段的 Makeblock 则悄然完成了进化,对更低年龄层的儿童用户实现赋能,从创客市场的 “小圈” 成功地跨入了教育市场的 “中圈”。至2016年末,来自学校和教培机构的购买量逐步扩大,占到了销售额的70%。*

教育阶段的Makeblock收获了许多儿童用户的青睐

 

 

消费阶段的产品研发

 

经过教育产品的攻城掠地,Makeblock 拿下了消费潜力丰富、高度忠诚的教育用户基本盘。下一步则是进入大众市场的 “大圈”,扩大品牌的市场影响力。

进入 2016 年,教育、娱乐、消费场景的边界日趋模糊,产品要满足的场景和需求各不相同,通过蓝色金属零件系统来扩大用户、保持好产品口碑越来越难。Makeblock 工业设计部门在这一时期加速成长,开始主导消费端的设计策略,并在各个产品场景下创造了引起行业震动的三大重要设计成果。

 

糖果色的神经元

Neuron (神经元)是一个为STEAM教育而生的智能可编程电子积木平台,包含多种功能不同的电子模块,可随意组合搭建各种创意发明,为儿童理解各类电子元器件的功能特点以及多个单元搭建后的互动关系开启了奇妙体验的通道。

机甲硬朗的Airblock

Airblock 是一款模块化设计的飞行器,由1 个主控模块和 6 个动力模块、呈蜂窝状架构组成。各模块间采用磁吸连接,可快速搭建出无人机、气垫船等更多创意形态。

因为采用高密度泡沫材料制作产品外壳,所以无需担心搭建出的无人机在遥控飞行时碰撞障碍物而解体坠落,可以轻松拼接复原,为孩子们毫无压力地任意使用提供了有力支持。

可爱活泼的程小奔

 

程小奔(CodeyRocky)是世界首款普及型编程教育机器人。

程小奔采用了可分离设计,有一个可编程的控制板,叫“小程”;下面附有一个底盘叫“小奔”。所有的编程逻辑(程序设计的代码)都在“小程” 里面执行,可独立用于编程教学;“小奔” 赋予小程动起来的能力,需要跟小程结合才能使用,提供趣味性,满足动力相关的教学场景。


精准的原创型产品设计,搭配精彩的模块化扩展设计,共同组成了Makeblock 大众消费阶段的产品阵容,在众筹时甫一登场即赢得市场的青睐,引发了追随热潮。

  • Airblock在Kickstarter上线第一天,众筹金额即突破10万美元达到了19万美元,完成目标,成为爆款。最后共筹得95 万美元,829% 超额达成目标
  • 神经元上线Kickstarter 仅12 小时即突破众筹 10 万美金目标;最终入选为该众筹平台 “最喜爱的项目Projects We Love)之一。最后共筹得71 万美元,367% 超额达成目标
  • 程小奔亦有不俗战绩:在京东众筹历时一月筹集 317 万元人民币553%超额达成目标,然后乘胜上线Kickstarter,筹得 14. 9363 万美元149% 超额达成目标

 

优良的产品设计令 Makeblock 不仅国内外的众筹大获成功,也撬开了全球大众市场的拓展之路。

 

精彩绝伦的扩展设计

 

在Makeblock产品中,基于扩展包(Add-on Pack)的模块化设计随处可见。因为对传统教学玩具来说,缺乏模块化设计,无论教学性还是可玩性实在是少了一些,很快就会被挑剔的用户丢弃。

 

扩展!扩展!扩展!

 

“扩展性”不仅是 Makeblock 产品的永恒属性,也是公司设计师和产品狂人们的极致追求。Makeblock 产品的模块化设计宗旨是:

 

不仅要演化出许多形态(Expansion Design),

还要搭配全面扩展设计(Add-on Design)。

每个产品都拥有强大拓展性,可玩性。

Airblock可以和乐高积木组成炫酷赛车

配合纸杯的Airblock案例

搭配纸模的神经元模块,可以自行设计许多小游戏

 

“神经元智造家” 系列产品经理余扬帆表示:“为产品设计扩展套件,可以有效提高用户创造的天花板,更好地从创造中挖掘教育价值。” 站在老师、家长角度,换算成课程内容量就是:几百元的产品购买,换来的课时量和教学内容却是无限的。

扩展设计可以极大提升产品课程内容量,使Makeblock在每一个产品上丰富内容,对竞品形成碾压式的竞争力局面。许多仿制者只知抄袭 Makeblock 的产品,殊不知其课程内容已被扩展设计成百上千倍拉开了差距。

 

 

用户体验链条——设计战略的全覆盖

 

优秀的教育企业的核心竞争力就是具有强大的系统设计架构。具体来说是兼顾多个领域,协同发展。

 

教育场景千变万化,一个产品线多元的企业,

才可应对更多场景下的教育需求。

 

Makeblock 的竞争力并非来自于单纯的硬件产品设计,而是一个由软硬件、赛事、内容与教材系统相互支撑的完整产品生态链

Makeblock 的用户体验生态链已成型。

 

 

软硬件高度结合

 

与创客市场不同,对少儿用户来说,要使用结构件编程还是有一定技术门槛的。为降低技术门槛,Makeblock 在PC端和移动端做了许多游戏化的软件、课程来教用户编程。

Makeblock各平台的软件布局

 

Makeblock软件最大设计特点就是像搭积木一样,将看似复杂的代码视觉化为一个个积木块,孩子通过搭积木一样的编程方式定制机器人的动作和表情,让抽象的代码变成简单、可操控的游戏,在娱乐中学习编程。

Makeblock的可拖拽式编程交互设计。

 

在软硬件高度融合的今天,若没有良好体验的软件和运营作粘合剂并覆盖多个产品线,硬件设计做得再极致,整体形象也是打折扣的。因此必须完善 “用户体验链”。

丰富的产品配套课程出版物

 

Makeblock 还创立MakeX 全国机器人挑战赛,面向全国中小学生,让更多孩子参与到机器人活动中来,普及更具趣味性的机器人教育。

今天 Makeblock 用户体验链已构建得非常完整,在产品的视觉、触摸、倾听、交互等每一个服务节点上都创造了可令用户快乐的情感体验。

Makeblock 已获得的成功,体现在 mBlock 软件的交互设计、BBS 的技术讨论、450万的热情用户、小朋友们在赛场的铁流对射与激动呐喊之中。

 

 

设计创新迎战抄袭

 

所有致力于设计创新的品牌,都会面临被抄袭仿制的困扰。如果产品设计不能保持差异化,会迅速陷入成功产品被迅速抄袭、低价竞争的红海困局。

王建军对设计抄袭问题表现得比较淡然:“Makeblock发展到今天,靠的是整体平台而非单一零件,抄袭者需要在机械电子软件方面全线照搬整个平台,难度极大。”

抄袭、跟随 Makeblock mBot 的产品

抄袭、跟随 mBot扩展包设计的产品

 

作为典型的设计驱动型品牌类品牌,Makeblock选择的是积极应对的策略:

 

不被抄袭困扰,坚决推进设计研发。

迅速向消费端迈进,转移资源到新产品线,

令仿制者难跟创新步伐。

通过设计战略巩固市场成果,远远抛离模仿者。

 

持续推进的研发收到了回报,差距拉开,蓝海出现:当 Makeblock 以可编程的三款高玩度产品独步大众市场时,众多竞品还在 Makeblock 第一阶段时的金属梁、亚克力为主的产品市场中厮杀,难于发动针对消费端的仿制。

 

Makeblock 的经历告诉我们:

 

原创产品被抄袭是必然的,必须看到两面性:

一方面说明产品已被市场高度认可,

另一方面激励你必须坚持设计创新驱动战略,

永远走在对手前面。

 

结束语

 

从创客市场,到STEAM教育市场,再到大众消费产品市场,呈现了 Makeblock 向设计驱动型品牌进化与升级的路径。努力成为产业图腾品牌,已明确作为其远大的建设目标。

今天的 Makeblocker 们,不再满足于设计一些智能化的产品,更构建了一个以主动寻找与解决问题、关怀社会的理想主义为指引、由内而外的创新设计体系,将令这家创业公司始终保有强大的前进动力。

 

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